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L’Ermitage saint Etienne

Un sentier pédestre conduit à l’ermitage.

L’ascension se fait dans un tunnel ouvert dans la garrigue. Par endroit, le ciel bleu s’est ménagé quelques trouées.

Mais l’abandon n’est pas de mise ! car au bout du chemin, en haut de la colline, l’ermitage Saint Etienne est posé comme une halte avant l’infini.

 

Il domine la plaine de l’Orb jusqu’à la mer qui brille à l’horizon.

La position est éminemment stratégique.

L’ermitage saint Etienne a été bâti au 8e siècle. Il a pour dimensions, dans oeuvre, 14 m de long et 3 m de large. Il est éclairé par 3 fenêtres, au sud.

Il se compose d’une chapelle, d’une habitation et d’une citerne pour l’ermite.

L’intérieur de la chapelle est accessible : on y remarque le chevet carré typique des constructions wisigothes ainsi que des peintures, témoins d’anciennes fresques murales. L’autel du 18e siècle recouvre un fragment d’autel-cuvette, en marbre blanc, d’époque pré-romane.

 

Saint Etienne est le premier martyr de la chrétienté. Il est connu pour accomplir des prodiges parmi le peuple. Les écrits médiévaux en font un véritable thaumaturge.

 

Convoqué devant le Sanhédrin, Etienne s’en prend violemment à son assemblée. Tous se jettent sur Étienne, le traînent hors les murs de Jérusalem et le lapident à mort.

En Orient comme Occident, Étienne prend une grande place pour les premières communautés chrétiennes. En 439, à Jérusalem, sa dépouille est transférée dans une basilique spécialement construite à cet effet.

A la même époque, l’art wisigoth se développe en Languedoc. Toulouse, alors capitale, vit un petit siècle d’or au 5e siècle, avant que l’aristocratie wisigothe ne se replie sur Tolède. 

La Septimanie (les alentours de Narbonne) est wisigothe jusqu’au 8e siècle. Les relations paisibles entretenues avec les Musulmans donnent un prétexte à l’expédition punitive de Charles Martel qui ravage l’Occitanie en 719.

 

A Saint Nazaire, il existe deux autres chapelles wisigothes, aujourd’hui ruinées.

Ouvert toute l’année.

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